Travel diary – Singapore

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Hello family! Hoy cambiáremos un poco la dinámica por acá ya que vengo con un travel diary de Singapur (así nuestra relación no se vuelve monótona jaja).

Siempre quise conocer Asia y la verdad es que después de este viaje crecieron mucho más esas ganas. Es un mundo totalmente distinto y alucinante, lo que me hace pensar ¿Que tanto hay mas allá de lo que estamos acostumbrados?

Singapur es una ciudad y un país, un grupo de islas, una grande, y un montón de otras más pequeñas (64 para ser exactos) en el sur de la península de Malasia. Algo que debes saber es que todo se trata de luxury, desde el momento en que te montas en el avión de Singapore Airlines ya te vas haciendo una idea. Las azafatas con unos trajecitos al mejor estilo #sencillamatutina y las 20 horas no se hacen tan tediosas con tanto consentimiento y helados ricos.

Probablemente si eres una persona tan hiperactiva como yo, te preocupe un poco el hecho de tomar ese vuelo tan largo (sin contar las 4 horas de México a New York) pero, es cuestión de ir con el carry on preparado. Ropa cómoda, un buen libro, pastillas que te ayuden a dormir y cremitas para la cara. Si esto no es suficiente, no hay nada que unas cuantas copas de vino viendo y una buena película no lo sean, créeme.

De nuevo, cuando les hablo de lujos, I am not kidding, es todo el tiempo en todos lados. No es casualidad que el Changi Airport encabece las listas de los mejores aeropuertos del mundo. Grande y moderno, con la iluminación perfecta y jardines internos, muchas opciones de shopping y….last but not least: baños con los mejores espejos para selfies y wifi veloz. No te preocupes si tienes que quedarte mucho tiempo no te preocupes porque también puedes ir al cine, dormir o tomar una ducha.

Apenas sales de ahí todo es igual de maravilloso, la arquitectura, pulcritud, las áreas verdes y vías de acceso. Te aseguro que todo esto captará tu atención, al menos que tengas una mejor vista dentro del carro como fue mi caso jaja 💑.

Para mí, Singapur es uno de los lugares más fotogénicos a los que he ido, te aseguro que no querrás dejar pasar nada, así que ten tu cámara lista 24/7. Después me lo agradecerás 😉

Es probable, que muchos locales te digan que no es TAN divertido como los turistas imaginamos y que se puede volver hasta un poco monótono (claro, entiendo que puede ser difícil vivir en un lugar donde es ilegal hasta mascar chicle). En mi opinión, a pesar de ser pequeño se requiere de tiempo para explorar como se debe todas las cosas que hay.

Aparte de las tiendas, las atracciones turísticas y los restaurantes, hay mucho mas allá. Es un país con una población muy diversa, con un porcentaje alto de chinos, malayos, indios que lo hace muy rico a nivel cultural tanto en idiomas como religiones.

¿Otra de las mejores cosas que tiene Singapur? Definitivamente la comida. Tú dime que quieres y ahí estará. Encontrarás platos típicos de cada grupo étnico y hasta mezclados entre sí. A esto le sumas la comida internacional, lo que quieras y como quieras (desde puestos de comida en la calle, cafés hasta restaurantes muy elegantes).

WHERE TO GO:

  1. Marina Bay Sands: este hotel es arquitectura, lujo y vistas emblemáticas que te quitan el aliento en todo el sentido de la palabra. Les confieso que estar arriba en la Infinity pool con la mejor compañía es un momento que nunca olvidaré, te da la sensación que tienes el mundo a tus pies. A esto súmale habitaciones con todas las comodidades, buen ambiente nocturno y comida divina. Si tienes la oportunidad de hospedarte, te aseguro que valdrá la pena.
  2. Singapore flyer: una vista panorámica de 165 metros de altura que también te deja speechless. Es una especie de London Eye asiático aunque aún 30 metros más alto. Gardens by the bay: no en vano tiene premios de arquitectura como el mejor edificio del mundo (2012) ¡Es magnifico! Un plan genial para una cita en la noche. Mi consejo: vete preparado con un buen flash.
  3. Orchid road: ¿4 tiendas Chanel seguidas? ¡Claro que sí! Si quieres ir de compras aquí encontrarás no solamente todas las tiendas high-end sino también accesibles como H&M, Topshop y Zara.
  4. Haji Lane: un barrio pequeño sin muchas pretensiones donde puedes comer, tomarte un trago, pasearte por tiendas vintage o de diseño independiente y hasta hacerte un tatuaje. Es una zona bohemia con una energía hermosa.
  5. Arab Street: telas, tejidos, souvenirs, buena gastronomía y el Sultan Mosque. Tanto la comida árabe como la india son un must. Queda exactamente al lado de Haji Lane, así que puedes visitar los dos el mismo día.
  6. Holland village: un barrio bastante casual con muchísimas opciones para comer. Nosotros fuimos por pizza australiana, un par de cervezas y una gran dosis de postre. Estaba de lleno de gente y música a pesar de que era un domingo por la noche.
  7. China town: el típico barrio chino como el de cualquier parte del mundo, muy turístico, comercial y crowded. Sin embargo, ofrece lugares que te permiten conocer la cultura del país que valen la pena visitar. Tanto templos llenos de historia como el Thian Hock Keng Temple y el Sri Mariamman como callecitas escondidas donde puedes husmear que hacen los locales.
  8. Raffles place: se trata del business center de Singapore, aquí tendrás otra vista impresionante ya que se encuentran los edificios mas icónicos. También hay muchos lugares donde comer y tomar.
  9. Clarke Quay: si quieres un plan para el viernes o sábado por la noche, no tienes que pensar mucho. Luces, bares, restaurantes, clubs, gente joven. El sitio para ir de bar hopping a orillas del río.
  10. Boat Quay: bastante cerca del anterior y con la misma función, disfrutar de una comida o unos tragos. Por ser tan colorido, recomendaría ir a final de la tarde para tomar buenas fotos sin desmayarte del calor.
  11. S.E.A. Aquarium: ubicado en Sentosa Island (justo al frente de Universal Studios), como a 20 minutos en carro del centro.  Si te atrae la naturaleza y los animales, este lugar te mantendrá distraído por bastante tiempo. Es espectacular.
  12. Hawker centers: puedes ir a miles de restaurantes pero no vas a vivir realmente la experiencia si no visitas una de estas ferias donde los locales van a comer. Existen más de 100 en todo Singapore y cada una cuenta con muchísimos puestos de todo tipo de comida. Si eres como yo que considera que comer es una de las actividades principales a la hora de viajar, aquí te darás vida con poco dinero. Ojo: no esperes algo elegante ni un buen servicio.
  13. MRT: el sistema  subterráneo es muy limpio y demasiado fácil de usar. Créanme que si lo dice alguien con el sentido de dirección tan grave como el mío es porque es cierto. La otra opción para moverte es  Uber o los taxis azules y amarillos.

CONTRAS

  • El clima: si alguien te dice que hace calor, es mucho peor que eso. Yo tuve días en los que casi me desmayaba aunque luego me fui aclimatando e incluso aprendí que tenia que salir semi desnuda a la calle para sobrevivir.
  •  El idioma: el Singlish esta basado principalmente en el inglés mezclado con los distintos grupos étnicos, como el dialecto chino por ejemplo. A veces es difícil de entender, te aconsejo que respires profundo si eres tan impaciente como yo.
  •  El servicio: la gente que atiende en los puestos de comida ambulante no es la más amistosa del mundo. No preguntes por servilletas ni cuchillos por que no existen.
  • Leyes: en Singapur hay muchísimas cosas ilegales así que no te atrevas a mascar chicle en la calle o consumir drogas. No soy quien para juzgar porque gracias a un sistema legislativo tan estricto tienen un país en donde todo funciona a la perfección. Sin embargo, la homosexualidad masculina sigue siendo considerada un delito (sí, en pleno siglo XXI)
  •  Precios: no recomiendo ir con un presupuesto bajo ya que son muy pocas las opciones económicas que se pueden encontrar y la idea es conocer lo más que se pueda 🙂

BONUS

  • The breakfast club: café y desayunos muy deliciosos.
  • The providore (Raffles Place): café con un ambiente genial.
  • The Tippling Club: la comida es rica pero el servicio y la experiencia de comer ahí mucho más. Tienen un menú de 10 tiempos bastante costoso pero vale la pena. Haz reservación.
  • Al Frank: sin exagerar, son de las mejores galletas  que he probado ¡Y son de harina de avena!
  • Roti prata: una especie de panqueca de la India que se ha convertido en un plato típico de Singapur. Una alternativa si tienes hambre después de la fiesta jaja (siempre con las malas costumbres).
  • Kyo: es el único lugar con buena música electrónica aunque la vibra es un poco oscura para mi gusto.
  • Refuge: Hip hop, R&B y una atmósfera para bailar toda la noche .
  • Masajes: en todos lados y a toda hora, no dejes de consentirte con una sesión (o varias) ¡Son los mejores!
  • Packing: elige llevarte ropa muy ligera pero eso no quiere decir que vayan desarreglados. La mayoría de mis looks fueron de Garota, no saben la cantidad de opciones veraniegas que tienen (maxi faldas, jumpers, vestiditos con los hombros descubiertos) que nos harán ver siempre coquetas. Envíos nacionales e internacionales.

En fin, en Singapore hay muchas cosas que literalmente te quitan el aliento. Yo volvería en cualquier momento, aunque debo admitir que mi guía turístico aka boyfriend hace que vea este país aún mas increíble.

Me tome el tiempo de escribir este post porque soy de las que emprende una búsqueda extensiva por todos los websites cada vez que voy a viajar, así que si eliges SP en tu proxima aventura espero que mis consejos te ayuden a hacer tu itinerario mas fácil.

PS: Gracias a Alvin Ng, Ashok Kumar and Aik Beng Chia, fotógrafos mega talentosos con los que tuve la oportunidad de colaborar, no dejen de chequear su trabajo.

Besos,

Mannolly


And now, to all my lovely english speakers here is a version for you <3

Hello family! We are changing the dynamics a little bit today with a travel diary of Singapore (mixing things up a little so we don’t get bored).

I’ve always wanted to see Asia and the truth is after this trip I just want to see more. It is a completely different and mesmerizing world, which makes me wonder. How much more is there beyond what we are used to?

Singapore is a city and a country, a group of islands, a big one and a bunch of other little ones (64 to be exact) in the south of the Malaysian peninsula. Something you should know is that everything is about luxury, from the moment you board Singapore Airlines, you start to get the idea: the flight attendance outfits and makeup are on point and the 20 hours on board could never be tiresome with so much pampering and yummy ice cream.

If you are as hyperactive as me, you might get worried about taking such a long flight (without even counting the 4 hours from Mexico to New York), but it is all about the right carry on: comfortable clothes, a good book, sleeping pills and moisturizers. If this isn’t enough there’s nothing a few glasses of wine and a good movie can’t fix, believe me.

Again when I say luxury I am not kidding, it is around you all the time. It is no coincidence that Changi Airport tops the lists of the best airports in the world; big and modern, with perfect lighting and inner gardens, many shopping options and…last but not least bathrooms with the best selfie mirrors and fast wifi. Don’t worry if you have to stay a long time because you can also go to the movies, sleep or take a shower.

As soon as you leave the airport everything is just wonderful on the outside, all is immaculate, the architecture, the green areas and the public spaces. I assure you all of this will get your attention unless you have a better view inside the car as in my case haha 💑.

For me, Singapore is one of the most photogenic places that I’ve been to, I can assure you that you wont want to miss anything, so be camera ready 24/7. You’ll thank me later.

It is possible that many locals might tell you that it’s not as fun as tourists imagine and that it can get a little boring (of course I understand it can be difficult living in a country where chewing bubble gum is illegal). In my opinion, despite being small it takes time to explore everything that there is.

Besides shops, tourist attractions and restaurants there is a lot more. It is a country with a very diverse population, with high percentage of Chinese, Malaysians and indians that make it very rich culturally both in languages and religions.

Another of the best things in Singapore? Definitely the food. Name what you want and they have it. You’ll find typical dishes of every ethnic group and even fusions of them. Add to it international food, whatever you want and how you want it (from street courts, cafes, to super fancy restaurants).

WHERE TO GO:

  1. Marina Bay Sands: this hotel is architecture, luxury and views that will take your breath away in every sense of the word. I confess that being up there in the infinity pool with the best company is a moment that I’ll never forget. It gives you the feeling of having the world at your feet. Add to this a room with every commodity, great night life and delicious food. If you have the chance, I can assure you it’s all worth it.
  2. Singapore flyer: a panoramic view of 165 meters that will leave you speechless, it’s like an asian London Eye only 30 meters taller.
  3. Gardens by the bay: no wonder it has architecture awards as the best building (2012). It’s so magnificent! A great plan for a date night. My advice is to get a camera flash.
  4. Orchid Road: four Chanel stores in a row? Yes please! If you wanna go shopping here you’ll find not just all the high end stores but also the more affordable stores like H&M, Topshop and Zara.
  5. Haji Lane: a small area without any pretentiousness, you can eat, drink, roam around vintage and independent designer stores or even get a tattoo. It’s the bohemian zone accompanied with a beautiful energy.
  6. Arab street: garments, craftsmanship, souvenirs, fantastic gastronomy and the stunning Sultan Mosque. Both the a Arab and Indian food are a definite must try. It is located exactly besides Haji Lane so you can visit both on the same day.
  7. Holland village: a very casual area with many options to eat. We went for some Australian pizza accompanied by a couple of beers and a huge dose of desert. It was full of people, energy and music even on a Sunday night.
  8. Chinatown: the typical chinatown you’ll find anywhere in the world, very touristic, commercial and crowded. However it offers you a place worth visiting to explore the culture of the country, temples full of history like Thian Hock Keng and the Sri Mariamman and lots of tiny hidden passageways where you can check out what locals are doing.
  9. Raffles place: is the business centre of Singapore, here you’ll also find another impressive view towards the most iconic buildings. Many places to eat and drink too.
  10. MRT: the subway system is very modern, clean and easy to use. The other option to move around is by Uber.

CONS:

  • The weather: if someone tells you it’s hot, it’s worst than that. I’ve had days that I felt I was almost about to pass out but I soon learnt that in order to go outside I needed to be half naked. So, forget the layering.
  • The language: Singlish is based principally in English and different ethnic groups like the Chinese dialect for example. Sometimes it can be rather difficult to understand, I recommend you to take a deep breath and relax if you are impatience like me.
  • The service: the people who work in the hawker centers are not necessarily the sweetest, don’t ask for napkins or knifes because they don’t exist in these food courts.
  • Laws: there are a lot of laws prohibiting many different things in Singapore, remember don’t dare to chew gum or consume drugs. Who am I to judge? In return they have an extremely safe country where everything simply works in the most perfect way. However, male homosexuality is still considered a crime (yes, in the XXI century).
  • Prices: I don’t recommend you go on a low budget because it’s such an expensive city that you would not be able to fully enjoy the experience and see everything it has to offer.

BONUS

  •  The breakfast club: delicious breakfast with great interior design.
  •  The providore (Raffles place): coffee with a gorgeous atmosphere.
  •  The Tippling Club: the food is amazing but the experience is far superior. They have a 10 course degustation menu that is expensive but totally worth a try. Make a reservation!
  •  Al Frank: without exaggerating, they have the most divine flourless cookies that I have ever tried!
  •  Roti prata: similar to a pancake but from India, now a typical dish of Singapore. This is your best choice if you are hungry after partying too hard. Thanks to my bae for this new bad habit.
  •  Kyo: the only place with good electronic music, although the vibe was a little too dark for my taste. Maybe I will give it other chance next time.
  •  Refuge: Hip hop, R&B and amazing energy to help you dance all night long.
  •  Massages: everywhere and 24/7, be sure to pamper yourself with a session or more.

Anyways, There are a lot of things in Singapore that would completely take your breath away. I would go back anytime, although I must admit that my tour guide aka boyfriend makes me see this country as way more incredible.

I am one of those people that does a lot of research when it comes to traveling. That is why I’ve taken the time to write this post, so you can make your itinerary with far less work. I hope you’ll find it helpful if you are thinking about SP to be your next adventure.

PS: Special thanks to the amazing photographers that I was able to collab with Alvin Ng, Ashok Kumar and Aik Beng Chia . Click here to check their work

Kisses,

Mannolly


 

4 Comments
  • Daniela
    July 11, 2016

    Impecable y acertada redacción.. loved it!

    • mannolly
      July 12, 2016

      Gracias Daniela! Cualquier cosa que quieras leer o ver por acá, soy todo oidos. Muak!

  • Carolina
    August 16, 2016

    Qué viaje tan increíble! eso si es turismo!

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